History of Our Cabaña / Historia de Nuestra Cabaña

LadyBPvisitors

Everything started with a dream.

In 1946, a group of Girl Guide leaders were in training at La Habana, Cuba, singing the OUR CHALET song. They wondered why there wasn’t a World Centre in the Western Hemisphere and proposed that a new World Centre be built in the Western Hemisphere.

6 years later, in 1952, the World Committee approved the search for a place for the new World Centre.

The dream was about to come true.

A committee was formed to find a name for the World Centre. The names they proposed were:

  • Nuestra Casita
  • Nuestro Ranchito
  • Nuestra Cabaña

They decided on… Nuestra Cabaña

Our Cabaña means: a little cabin in the middle of the woods with a river on its side.

The place needed to have nice weather and a lot of sun, something that the others World Centers didn’t have.  Also, it had to be easy to reach by air, sea or land.

Some of the places considered were:

  • Panama because it was the center of the Western Hemisphere,
  • Cuba because it had many Guides at the time,
  • Arizona because it had a good climate and much land for sale, and
  • Many places in Mexico.

In 1954, at the World Conference in the Netherlands, the World Committee announced that there would be a new World Centre in the Western Hemisphere located in Cuernavaca, Morelos, Mexico.

They choose Cuernavaca because it has many local arts and crafts, many interesting historical and archeological places to visit, and the land was being sold for a good price (5 acres for 25000 dollars).

One of the main challenges was where the money would come from. The Juliette Low World Friendship Fund, from the USA, donated the money for buying the land.

Now they needed money for the construction.

The committee reunited again, and one of its members who wasn’t in attendance, was elected to be in charge of fundraising. Her name was Clementine Tangeman.

First, she asked all the brownies and guides around the world, to break their piggy banks to help with the construction. She also asked for help from the factories, companies and friends around the world.

Once they collected all the money, they asked architect Alfredo Terrazas to design the buildings. (His mom was the chief executive of the Western Hemisphere, so he couldn’t say no.)

Our Cabaña’s inauguration was planned for February 22, 1956. This date was chosen for two reasons: it was Thinking Day and Lady Baden Powell was in Mexico. However, the construction wasn’t finished so they instead had a dedication ceremony.

During the ceremony, Lady Baden Powell donated the entrance door. Since then, the door has been called the “Chief’s Door”.

Our Cabaña was finished on July 24, 1957 and was inaugurated with its first session, Juliette Low’s seminary.

The participants wrote the Our Cabaña Song to the tune of a traditional Mexican song sung at birthdays. It’s the same song we still sing today.

Very soon there wasn’t enough space for all the girls that wanted to visit the Cabaña. The waiting lists were  long.

The builders came back and they built Mixcoacalli. They also built Geranios and Colorines dorms in 1969.

Since then, Our Cabaña has continued to grow and expand as they built campfire ring and the tennis court. The Center can now host over 100 people making it the largest of the World Centers.

SPANISH VERSION

Todo comenzó con un sueño.

En 1946, un grupo de Guiadoras estaban en una capacitación en La Habana, Cuba, cantando la canción de Our Chalet. En ese momento se preguntaron por qué no había un  Centro Mundial en el Hemisferio Occidental y propusieron que un nuevo Centro Mundial se construyera para ese lado del mundo.

Seis años más tarde, en 1952, el Consejo Mundial aprobó la búsqueda de lugares para construir el nuevo Centro Mundial. El sueño estaba a punto de volverse realidad.

Se formó una comisión para encontrarle un nombre a el nuevo Centro Mundial. Las propuestas fueron:

  • Nuestra Casita
  • Nuestro Ranchito
  • Nuestra Cabaña

¡Se decidieron por Nuestra Cabaña!

“Nuestra Cabaña” significa: una pequeña cabaña en el medio del bosque, con un río a un lado.

Se necesitaba un lugar con buen clima y mucho sol, algo que los otros Centros Mundiales no tenían. También, un lugar al que sea fácil llegar: por aire, mar o tierra.

Algunos de los lugares considerados fueron:

  • Panamá, porque era el centro del Hemisferio Occidental,
  • Cuba, porque en ese momento tenía muchas Guías
  • Arizona, por su buen clima y sus terrenos a la venta, y
  • diferentes lugares en México.

En 1954, en la Conferencia Mundial en Países Bajos, el Consejo Mundial anunció que el nuevo Centro Mundial para el Hemisferio Occidental estaría localizado en Cuernavaca, Morelos, México.

Eligieron Cuernavaca por su gran variedad de arte y artesanías locales, su interés arqueológico e histórico y porque las tierras estaban siendo vendidas a un muy buen precio (5 acres por 25000 dólares)

Uno de los muchos desafíos que se presentaron era de dónde sacar el dinero. El fondo de Juliette Low, de Estados Unidos, donó el dinero para comprar los terrenos. Ahora necesitaban conseguir el dinero para la construcción.

El Consejo Mundial se reunió nuevamente y eligió a uno de sus miembros (que no estaba presente en la reunión) para estar a cargo de reunir el dinero. Su nombre era Clementine Tangeman.

Primero, le pidió a todas las niñas y Guías de alrededor del mundo que rompieran sus alcancías para ayudar a la construcción del nuevo Centro Mundial. También pidió ayuda a fábricas, compañías y amigos de todo el mundo.

Una vez que juntaron todo el dinero, le pidieron al arquitecto Alfredo Terrazas que diseñara el edificio (su madre era la jefa del Hemisferio Occidental, por lo que no pudo negarse)

La inauguración de Nuestra Cabaña estaba planeada para el 22 de febrero de 1956. La fecha fue elegida por dos razones: era el Día Mundial del Pensamiento y además Lady Baden Powell se encontraba en México. Sin embargo la construcción no estaba terminada, así que en lugar de la inauguración hicieron una ceremonia de dedicación.

Durante la ceremonia, Lady Baden Powell donó la puerta de la entrada. Desde ese día se la llama “la puerta de la Jefa”

La construcción de Nuestra Cabaña finalizó el 24 de julio de 1957 y fue inaugurada con el Seminario de Juliette Low, su primer sesión.

Las participantes compusieron la canción de Nuestra Cabaña al ritmo de la canción que tradicionalmente se canta para los cumpleaños en México (Las Mañanitas). Hoy en día cantamos la misma canción.

Muy pronto la Cabaña comenzó a quedar chica para la cantidad de niñas que la querían visitar. ¡La lista de espera era larga!

Los constructores volvieron y construyeron Mixcoacalli. También se construyeron los dormitorios Geranios y Colorines en 1969.

Desde ese entonces, Nuestra Cabaña continuó creciendo y expandiéndose, construyendo un fogón y una cancha de tenis. El Centro puede ahora recibir más de 100 personas, convirtiéndose en el Centro Mundial más grande de todos.

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