To Volunteer and Beyond…

 

This summer I was given the chance to travel back to my home away from home thanks to a WAGGGS scholarship that I won in a social media competition run by Our Cabaña that required us to share our reasons as to why people should visit Our Cabaña or any WAGGGS World Centre. The real challenge was keeping the video to only 60 seconds in length when almost everyone who has visited a World Centre knows how difficult it is to stop telling people about the sense of being part of a ‘glocal’ community and belonging you have when you visit.

Last year I was a volunteer at Our Cabaña so coming back as a participant felt strange at first but of course I ‘found myself at home’ (points if you recognised my reference to the Our Cabaña song) almost straight away, surrounded by both familiar and new faces. I thoroughly enjoyed the event, visiting some of my favourite places in and around Cuernavaca, such as Tepoztlán. Also experiencing the program being delivered by a different group of volunteers and some new staff members, it’s refreshing to see how they adapted activities based upon their own knowledge and experiences. This allowed me to learn from them and helped me to develop my own opinions- part of what I love and miss about living in an international environment at a World Centre, always learning new things through both non-formal and informal education from your peers.

Since returning home after living in the place where dreams come true for six months I have carried on volunteering as a Guide leader for my own member organisation (Girlguiding UK) and this summer, thanks to encouragement and a recommendation from Our Cabaña I was a WAGGGS Path Leader at Roverway, an international camp that takes place in Europe roughly every four years. Here I led a five-day camp (path) called ‘Free To Be You’ alongside one other WAGGGS volunteer for 53 participants, mostly aged 16-22 in the Netherlands. I loved every second of it, watching the participants become a large dysfunctional family just kept making my smile bigger because I know how invaluable international friendships are and how surreal it is to live alongside 54 other people, each one different and unique and just be able to get along with each other no matter what, even when one is a vegetarian, or has different beliefs to you, or doesn’t manage to throw the rubbish into the bin, or hates heights when you’re a thrill seeker, or takes 40 minute showers instead of 5 minute ones, or can’t dance, or is a bit quieter than you are, or has an infected bite so can’t walk on their foot properly yet you still respect them as your leader (okay, so maybe that example was a bit more specific but you know- thank you guys and gals, again).

Our Cabaña and WAGGGS in general are some of the few magical spaces in the world where you can experience this, and I hope to continue encouraging people to take the opportunities available within and outside this outstanding organisation to see where volunteering can take them (well, us!) …

Anna Bambrick | United Kingdom


 

Este verano me dieron la oportunidad de regresar a mi segundo hogar, gracias a una beca de la AMGS que gané en un concurso de redes sociales organizado por Nuestra Cabaña que nos invitaba a compartir las razones por las cuales la gente debería visitar Nuestra Cabaña o cualquier otro Centro Mundial de la AMGS. El verdadero desafío fue hacer un video que durara sólo 60 segundos, casi todas las que han visitado un Centro Mundial saben lo difícil que es dejar de contarle a las personas la sensación de ser parte de una comunidad “glocal” (global-local) que se tiene.

El año pasado, fui voluntaria en Nuestra Cabaña, por lo que volver como participante se sintió extraño al principio pero, por supuesto, me encontré en casa casi de inmediato,(puntos si reconociste mi referencia a la canción de Nuestra Cabaña)  rodeada de caras nuevas y caras familiares. Disfruté mucho el evento, visitando algunos de mis lugares favoritos en Cuernavaca y sus alrededores, como Tepoztlán. También es reconfortante ver cómo adaptaron las actividades según sus propios conocimientos y experiencias. Esto me permitió aprender y me ayudó a desarrollar mis propias opiniones, parte de lo que amo y extraño. Viviendo en un entorno internacional en un Centro Mundial, siempre te brinda oportunidades de aprender cosas nuevas a través de la educación no formal e informal con tus pares.

Desde que regresé a casa, después de vivir en el lugar donde los sueños se hacen realidad durante seis meses, seguí trabajando como Guiadora en mi propia organización miembro (LAs Guías del Reino Unido) y este verano, gracias al aliento y una recomendación de Nuestra Cabaña, fui una “WAGGGS Path Leader” en el Roverway, un campamento internacional que tiene lugar en Europa aproximadamente cada cuatro años. Lideré un campamento-ruta de cinco días llamado “Free to Be You” junto con otra voluntaria de la AMGS con 53 participantes, en su mayoría de 16 a 22 años en los Países Bajos. Me encantó cada segundo, ver a los participantes convertirse en una gran familia disfuncional, solo hacia mi sonrisa más grande porque sé lo valioso que es la experiencia internacional y lo surrealista que es vivir junto a otras 54 personas, cada una diferente y única, y ser capaces de convivir sin importar qué, incluso cuando una es vegetariana, o tiene diferentes creencias a las tuyas, o no logra tirar la basura en la papelera, u aborrece las alturas cuando tu eres un buscador de emociones, o toma 40 minutos de duchas en lugar de 5 minutos, o no puede bailar, o es un poco más tranquilo que tu, o tiene una mordedura infectada, así que no se puede caminar con el pie correctamente, pero aún así los respetas (bueno, quizás ese ejemplo sea un poco más específico pero ya saben, gracias chicos y chicas, de nuevo).

Nuestra Cabaña y la AMGS en general son de los pocos espacios mágicos en el mundo donde se puede experimentar esto, y espero continuar alentando a más personas a aprovechar las oportunidades disponibles dentro y fuera de esta organización excepcional para ver dónde puede llevarlos el voluntariado (¡bueno, nosotras!)

Anna Bambrick | Reino Unido

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My week at the World Center / Mi semana en el Centro Mundial

My week at the World Center during the Summer Friendship Event was amazing! Everyone was so friendly, the food was delicious and we all learnt so much.

Before coming I was a little nervous but the Cabaña and surrounding area are so safe and really beautiful. There are always people to talk to and things to do, including the craft house, the swimming pool, day trips and the thrilling experience of waterfall jumping.

It has certainly been a week to remember and I have learnt Guiding information, met new people and done activities I will never forget in a beautiful, friendly and vibrant country. Nuestra Cabaña certainly creates memories to last a lifetime!

Katie Hosking | United Kingdom


¡Mi semana en el Centro Mundial durante el Evento de Amistad Internacional fue increíble! Todas fueron muy amables, la comida estuvo deliciosa y aprendimos mucho.
Antes de venir estaba un poco nerviosa, pero la Cabaña y los alrededores son muy seguros y hermosos. Siempre hay gente con quien hablar y cosas qué hacer, como el taller de artesanías, la piscina, excursiones de un día y la emocionante experiencia de saltar las cascadas.
Sin duda, ha sido una semana para recordar:  aprendí mucho más del Movimiento Guía, conocí gente nueva y realicé actividades que nunca olvidaré en un país hermoso, amigable y vibrante. ¡Nuestra Cabaña sin duda crea recuerdos para toda la vida!
Katie Hosking | Reino Unido

My time in Our Cabaña

Before coming to Our Cabaña, I was expecting it to be a lot of fun and for the facilities to be decent, but not nearly to the extent that it was!

Everything was fantastic – the programme, the staff, the forms, the trips. It was all well organised and the staff were friendly and helpful. The facilities were clean, the dining room was large and every room had a purpose.

Throughout our stay, we did multiple Mexican activities, such as a traditions rally and a Mexican fiesta! At meal times, we were treated to Mexican food, which was delicious. Overall, my stay at Our Cabaña was an experience I will never forget!!


 

 

My time at Our Cabaña / Mi tiempo en Nuestra Cabaña

Spanish bellow

Ana Gabriela/ Guests Relations at Our Cabaña – México

I´ve been working at Our Cabaña for almost one year and a half. Finding this job was an unexpected opportunity surrounded by nice coincidences. When I first entered Our Cabaña I was amazed to find such a beautiful and quiet place,  in contrast to the noisy avenue outside. The place is surrounded by gorgeous trees and multiple kinds of flowers, all with their scientific name at the bottom, huge gardens and pretty constructions.

What it started as a job chance turned into such an amazing experience! I work for amazing people and I have made incredible friends as well as meeting people from all over the world! I found a place where I can work on improving my leadership, my empowerment, my skills in general. I found a place where I can grow up every day.

Our Cabaña has changed the woman who crossed the door a year ago and the person that I am today, I´ll always be thankful for that!


Ana Gabriela/ Relaciones con los Huéspedes en Nuestra Cabaña – México

He trabajado en Nuestra Cabaña desde hace un año y medio. Encontrar este trabajo fue una oportunidad inesperada rodeada de lindas coincidencias, la primera vez que entré aquí esta asombrada por encontrar un lugar tan hermoso y silencioso en contraste con el bullicio de la calle cruzando la puerta. El lugar está rodeado de árboles preciosos y muchísimas flores diferentes, todas con su nombre científico debajo, enorme jardines y bellas construcciones.

Lo que comenzó como una oferta de trabajo ¡se convirtió en toda una experiencia!. Trabajo junto con personas maravillosa, he hecho valiosas amistad y he conocido gente de todas partes del mundo. Encontré un lugar donde puedo trabajar en desarrollar mi liderazgo, empoderamiento y habilidades en general, encontré un sitio donde puedo crecer todos los días.

Nuestra Cabaña ha hecho una diferencia entre la mujer que cruzó la puerta hace año y medio y la persona que soy el día de hoy, siempre estaré agradecida por eso.

Ana Ortega
Guests Relations and Event Coordinator
Nuestra Cabaña, A.C.

Our 1st Day at Our Cabaña / El primer día en Nuestra Cabaña

Meghan Ringle  and Emily Huetteman/ Michigan, USA

We started our day bright and early at 5:30 at Emily’s house and took off from the airport from there. We got there and through security with ease (yay!) and had plenty of time to sit down and eat breakfast at Leo’s coney island. Yummy food to start off our journey! After that, we got on our plane and off we went. DTW to MEX. Our ride was smooth and the flight attendants were great. We even met an attendant from Canton, MI that runs her own Daisy troop! She was so excited to hear about our trip and wished us the best in all of our adventures. (The captains even let us take a picture with her in the cockpit after the flight!)

After the flight, our Nuestra Cabaña driver found us and let us get Starbucks, too 😁 He drove us out of the Mexico City traffic and into the mountains of Cuernavaca. The views are stunning out here and I wish all of you were here to experience it with us. We got to the centre, and I’ll just say that it was absolutely breathtaking. They are the largest world center out of all five and you can certainly tell. Their grounds are gorgeous with so many beautiful buildings and gardens.

We got here at around 3:30 (our time). We had dinner and a tour at 6 so we had time to kill. We spent that time recuperating from travels and exploring the grounds. We had vegetable lasagna for dinner. We also had a few first food experiences as well. I tried flan for the first time (YUM) and “Jamaica” juice. It’s a hibiscus based juice and was very delicious! After dinner, we had an evening programme full of trivia about WAGGGS and Our Cabaña. It was lots of fun and our group won first place in the trivia contest! Our goodie bags are full of special Mexican candy and a small pot/jar.

Well, that’s all for today… We’ve had some pretty awesome adventures and it’s only the first day. I can’t wait to see what the rest of the week holds! 🇲🇽

 


Comenzamos nuestro brillante día muy temprano a las 5:30 en la casa de Emily y nos fuimos al aeropuerto. Pasamos seguridad con facilidad (¡yay!) Y tuvimos mucho tiempo para sentarnos y desayunar en “Leo’s coney island”. ¡Deliciosa comida para comenzar nuestro viaje! Después de eso, subimos a nuestro avión y nos fuimos de DTW a MEX. Nuestro viaje fue tranquilo y los asistentes de vuelo fueron geniales. Incluso nos encontramos con una asistente de vuelo de Canton, MI que dirige su propia tropa de Daisys. Estaba muy emocionada de escuchar sobre nuestro viaje y nos deseó lo mejor en todas nuestras aventuras. (¡Incluso el capitán nos dejó tomar una foto con ella en la cabina después del vuelo!)

Después del vuelo, el chofer de Nuestra Cabaña nos recogió y antes de dejar el tráfico de la ciudad pasamos al Starbucks. Y pudimos disfrutar del impresionante paisaje de montañas hacia Cuernavaca. Los paisajes son impresionantes aquí y nos gustaría que estuvieran aquí para disfrutarlo con nosotras. Por fin llegamos a Nuestra Cabaña, y sólo diré que es absolutamente impresionante. Es el centro mundial más grande de los cinco y sus jardines son preciosos, con sus hermosos y característico edificios.

Llegamos aquí alrededor de las 3:30 pm. Cenamos y nos dieron un tour por las instalaciones a las 6, así que tuvimos algo de tiempo libre que utilizamos para recuperarnos del viajes y explorar los jardines. Para la cena tuvimos lasaña de verduras y tuvimos algunas primeras experiencias con la comida. Probamos el flan por primera vez (YUM) y el jugo de “Jamaica”. ¡Es un jugo a base de hibisco y estaba realmente delicioso! Después de la cena, tuvimos un programa nocturno lleno de trivias sobre la AMGS y Nuestra Cabaña. ¡Fue muy divertido y nuestro grupo ganó el primer lugar en el concurso de preguntas y respuestas! Nuestras bolsas de regalos están llenas de dulces mexicanos especiales y una pequeña olla/jarro.

Bueno, eso es todo por hoy … Hemos tenido ya aventuras increíbles y es solo el primer día. ¡No puedo esperar a ver qué pasa el resto de la semana!


 

 

How I travelled to Our Cabaña / Como llegué a Nuestra Cabaña

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Kerry Morgan – UK

When I found out I was going to be a volunteer I was wondering how I would get to Our Cabaña from the airport but the Our Cabaña staff sent me a leaflet with instructions on how to travel there.

I landed in Mexico City airport at 5am, then after passing through security, I followed the detailed instructions provided in the leaflet which allowed me to easily find the bus station. It was quick and simple to buy a bus ticket and I was on a bus to Cuernavaca within 10 minutes.

The bus journey was great! Someone helped me to load my suitcase underneath the bus and I was provided with complimentary water and a snack bar like I was on a plane! The seats were extremely comfortable, they extended back and had headrests, so of course I ended up falling asleep…!

After two hours I arrived at the bus station in Cuernavaca where one of the staff from Our Cabaña was there to greet me and we travelled by a direct taxi which only took around five minutes.

Overall my journey was very smooth and easy, because in spite of the fact that I was in a new city, the public transport was very easy to use and I felt safe at all times especially thanks to the helpfulness of the staff and the clear directions they gave me.


 

SPANISH VERSION

Cuando me enteré de que iba a ser voluntaria, me preguntaba cómo iba a llegar a Nuestra Cabaña desde el aeropuerto cuando llegara a México, pero el staff de Nuestra Cabaña me envió un folleto con instrucciones de como viajar allá.

Aterricé en el aeropuerto de la Ciudad de México a las cinco de la mañana, así que, después de pasar por la seguridad, seguí las instrucciones provistas en el folleto que me ayudaron a encontrar la estación de autobuses fácilmente. Fue rápido y sencillo comprar el boleto y estuve en un autobús hacia Cuernavaca en tan sólo 10 minutos.

¡El viaje en autobús fue genial! Alguien me ayudó a colocar mi maleta debajo del autobús y me obsequiaron agua y una barra de granola ¡como si estuviera en un avión! Los asientos eran súper cómodos, se reclinaban y tenían apoyacabezas asi que ¡obviamente me quedé dormida…!

Después de dos horas de viaje llegué a la estación de autobuses en Cuernavaca donde ya estaba alguien del staff de Nuestra Cabaña para recibirme y tomamos un taxi que sólo tardó más o menos cinco minutos en llegar al Centro Mundial.

En general, mi viaje fue muy tranquilo y fácil, porque a pesar de estar en una ciudad nueva, el transporte público fue muy fácil de usar y me sentí segura todo el tiempo, especialmente gracias a la amabilidad del staff y a las claras indicaciones que me dieron.

Impacto del voluntariado en los Centros Mundiales en mi vida / Impact of volunteering at the World Centres in my life

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Por Andrea Sánchez Félix

Es increíble lo mucho que todo puede cambiar en un año, ¿no es cierto?

Un año atrás me recuerdo estando en mi habitación en Durango pensando lo genial que sería viajar sola y perderle el miedo a hacer las cosas por mí misma, perderle el miedo a explorar, a sentir, a aprender, a vivir.

En junio del año pasado decidí mandar una solicitud de voluntariado a uno de los centros mundiales de la AMGS, Pax Lodge.

Me aceptaron y fui voluntaria ahí por seis meses. Seis meses en los que me enfrenté a tantos retos personales que no puedo ni contarlos, solo sé que cada vez que superaba uno, una partecita de mí se encendía de emoción y satisfacción, y de ganas de seguir superándome.

No quería que la aventura acabara ahí y decidí mandar una solicitud más, esta vez a Nuestra Cabaña, y aquí me tienen, escribiendo desde la oficina de programa del centro.

Viajar sola y perderle el miedo a hacer las cosas por mí misma, perderle el miedo a explorar, a sentir, a aprender, a vivir. Creo que esto resume lo que para mí ha sido el ser voluntaria. Es que simplemente no me alcanzan las palabras para describir todo lo que me he dado cuenta que soy capaz de hacer en este corto tiempo, el impacto que esto ha tenido en mi vida y veo reflejado día con día es maravilloso, porque, aunque mi vida guía me lo ha hecho saber desde el inicio, ser voluntaria te reafirma a cada momento lo increíble que eres.


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by Andrea Sánchez Félix

It’s incredible how much everything can change in a year, right?

I remember myself a year ago, thinking in my room in Durango about how cool would it be to travel alone and lose the fear of doing things on my own, to lose the fear of exploring, of feeling, of learning, of living.

In June last year, I sent a volunteering application to one of the World Centres of WAGGGS, Pax Lodge.

I got accepted and I volunteered there for six months. Six months where I faced so many personal challenges that I can’t even count them, the only thing I know is that every time I overcame one, a little part of me was lit with emotion and satisfaction, and the desire of keep on overcoming myself.

I didn’t want the adventure to end so I decided to send one more application, this time to Our Cabaña, and here I am, writing from the program office of the Centre.

To travel alone and lose the fear of doing things on my own, to lose the fear of exploring, of feeling, of learning, of living. I think this sums up what being a volunteer has been to me. I just can’t put in words all that I’ve realized I am capable of in this short time, the impact that this have had in my life is just wonderful, because, although my girl guiding life has let me know this since the beginning, being a volunteer reaffirms it at every single moment.