Ser parte del equipo / Be part of the Team

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ENGLISH VERSION BELOW

Hoy compartimos con ustedes lo que para Alhelí, nuestra voluntaria de Paraguay, significa ser parte del equipo de Nuestra Cabaña.

La primera cosa que viene a mi mente cuando pienso en qué significa para mi ser parte de este equipo son las risas, por que hacemos todo con buen humor y una gran sonrisa, para llevar a cabo la tarea de la mejor manera posible. También podemos expresar nuestras ideas y opiniones libremente, sin miedo a críticas o prejuicios y así aportar nuestro granito de arena.

Sin embargo, como en todos los equipos, existen desacuerdos ya que somos de diferentes culturas, tenemos distintas formas de pensar y de ver las cosas, pero nunca se menosprecia una opinión. Una de las cosas que más me gusta es que si alguna de nosotras no puede realizar una tarea por sí sola, nunca faltan manos amigas para rescatarte.

Por eso pienso que ser parte del staff de Nuestra Cabaña es una de las mejores cosas que me ha pasado.


ENGLISH VERSION

Today we share with you what being a part of Our Cabaña’s team means for Alhelí, our volunteer from Paraguay.

The first thing that comes to my mind when I think about what mean to me to be part of this team are the laughs, because we do everything with good humor and big smiles to finish the work the in the best way possible. Also we can freely express our ideas and opinions, without being afraid of criticism or prejudice and contribute our bit.

However, like every team, we have disagreements, since we are from different cultures and we have different ways of thinking and seeing things, but we never disparage anyone’s opinion. One of the things that I like more is that if someone isn’t able to accomplish something by herself, a helping hand is never missing to rescue you.

That’s why I think that to be a part of the staff of Our Cabana is one of the best things that has ever happened to me.

Nuestra Cabaña: Toma 2 // Our Cabaña: Take 2

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A principios de mayo dejé Nuestra Cabaña luego de pasar 4 meses allí como voluntaria de la temporada Invierno/Primavera. El tiempo que pasé ahí experimentando la vida internacional fue tan fabuloso que me ofrecí para regresar de nuevo como voluntaria durante el verano. Pasé un total de dos meses fuera de Nuestra Cabaña, viajando por Centroamérica para experimentar un poco más la cultura latina, aumentar mi independencia y aprender un poco más de español.

Ahora estoy de regreso a Nuestra Cabaña junto a un nuevo equipo de voluntarias y pasantes, y me reencontré con los miembros del staff. Recibí una bienvenida muy cariñosa, cálida (y sobre todo muy entusiasta) que me hizo confirmar que tomé la decisión correcta al empezar una segunda aventura en este mundo de posibilidades. Trabajar con un nuevo grupo de voluntarias significa que tengo ahora la oportunidad de aprender aún más de gente con entornos culturales muy diversos; desde México hasta Canadá y EEUU, hasta Paraguay y Venezuela. Siento que ese es una de las razones que más me motivó a regresar a Nuestra Cabaña; el intercambio internacional tanto con las participantes de los eventos, como con mis compañeras miembros del staff que hacen que cada día sea interesante y, a menudo, entretenido (sobre todo cuando escuchas a personas que hablan el mismo idioma, discutir cuál es la palabra correcta para llamar una cosa, por ejemplo ‘piscina’ o ‘alberca’). Por supuesto, otras de las cosas que me atrajeron de regreso a la Cabaña fue la comida deliciosa, la gente amistosa y el hermoso clima de México.

Otra gran parte de mi segundo periodo como voluntaria aquí en Nuestra Cabaña es mi deseo de mejorar mi español. Por ejemplo, hablando en español durante las comidas y practicándolo con mi compañera de habitación que es mexicana (por cuya paciencia estaré eternamente agradecida). Esto es muy importante para mi, ya que en el futuro espero regresar a Latinoamérica para recorrerla más y ahora sé, por experiencia propia, que poder hablar aunque sea un poco del idioma, puede ayudar a enriquecer tu viaje ya que eres capaz de interactuar y aprender de la gente local.

En realidad, estoy muy emocionada esperando ver lo que este verano trae para mi, con gente nueva, eventos diferentes y por supuesto, esperando las celebraciones del 60º aniversario de Nuestra Cabaña que estoy segura serén una experiencia para disfrutar durante los próximos meses.


ENGLISH VERSION

 

At the start of May I left Our Cabaña after spending four months here as a Winter/Spring volunteer. I had a fabulous time experiencing international life here that I offered to return over the summer to volunteer again. I spent a total of two months away from Our Cabaña; travelling around Central America to experience more Latin culture, increase my independence and learn a bit more Spanish…

Now I’m back here at Our Cabaña alongside a brand new team of volunteers and interns, as well as being reunited with the members of staff. I received such a lovely, warm, (not to mention enthusiastic!) welcome back that I knew I made the right decision to start a second adventure in this world of possibilities. Working with a new group of volunteers means that I have the opportunity now to learn even more from people from different cultural backgrounds; from Mexico to Canada and USA to Paraguay, to Venezuela. I feel that this is partly what drew me back to Our Cabaña; the international exchanges with both participants and fellow staff members alike make everyday so interesting and, quite often, entertaining (especially when listening to people who speak the same language argue about which word is correct, for instance ‘piscina’ or ‘alberca’ for pool…). Well, I was also attracted back thanks to the delicious food, friendly people and beautiful weather of Mexico!

Another big part of my second volunteering period here at Our Cabaña is my wish to improve my Spanish. For example, speaking in Spanish during meal times and practising my Spanish with my Mexican roommate (whose patience I will be eternally grateful for). This is very important to me, as in the future I hope to return to Latin America to travel further and I know now from experience that being able to speak even just a little bit of the language can help enrich your traveling as you are able to interact and learn from local people.

Overall, I am very excited to see what this summer has in store for me, with new people, different events and, of course, Our Cabaña’s 60th Anniversary celebrations all to look forward to, I’m sure I will have an enjoyable experience these next couple of months.

 

 

17 días y contando… / 17 days and counting…

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English version bellow

En noviembre del año pasado visite nuestra cabaña por primera vez, para asistir a la sesión de “Día de muertos”. Esa fue mi primera vez en un centro mundial después de 12 años de ser parte de esta grandiosa asociación. Visitar nuestra cabaña fue conocer esa parte del Guidismo que me faltaba vivir, después de mis 9 días aquí, cuando me tenia que despedir solo estaba pensando…  –¡Tengo que volver!

Pasaron cuatro meses de mi viaje a Cuernavaca cuando se lanzaron las convocatorias para voluntarias de verano, sin duda alguna con apoyo de mi guiadora y comité de distrito, apliqué, realmente quería hacerlo. En mayo fue cuando recibí un correo que había sido aceptada, no cabía de la emoción.

Hace 17 días que llegue aquí, días en los que he conocido al staff completo de Nuestra Cabaña, los retos a los que se enfrentan día a día viviendo al máximo su experiencia, conociendo más a mis compañeras voluntarias que vienen de otros países (la casa se vuelve una diversidad de culturas), días de crecer y crecer.

Como mexicana me siento feliz de estar aquí, contestando preguntas y dudas sobre nuestra cultura, gastronomía, creencias, etc.  Ser voluntaria y ser parte de la familia del staff de Nuestra Cabaña es una oportunidad que esta al alcance de todas nosotras, toma las oportunidades que el Guidismo te ofrece ¡tu puedes vivir la experiencia!


ENGLISH VERSION

Last November I visited Our Cabaña for the first time ever, after 12 years of being involved with this great Association. In that occasion I took part of the Day of the Dead event and visiting Our Cabaña represented the opportunity to know about the missing part of Girl Guiding and Girl Scouting I had never seen. After the event when I was telling goodbye to everyone my only though was “I have to come back again”.

Four months passed from my visit to Our Cabaña when the people in charge of my group sent my an application to be one of the summer volunteers. With the support of my leader and my group I sent the application form, because I really wanted to do it! In May I received the confirmation: I was accepted and I was very excited!

I arrived here 17 days ago, and during these days I have met the entire Our Cabaña staff, the challenges they face every day living this experience to its full. Knowing more about my mates from other countries (the house is a diversity of cultures) days of a lot of growth.

As a Mexican Girl Guide I am very happy to be here, answering questions about our culture, our gastronomy, believes, and more. Being a volunteer and being part of Our Cabaña family staff is an opportunity that everyone can reach. Take all opportunities that Girl Guiding offers you, you can live this experience too!

What it’s like arriving at Our Cabaña from Mexico City / Cómo es llegar a Nuestra Cabaña desde la Ciudad de México

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Versión en español más abajo

Brittany White

There are many aspects of traveling which can feel daunting or scary, and often one of the most intimidating parts of traveling can be arriving at your destination- whether you’re traveling by plane, train, bus, car or some combination of those. Large foreign airports can seem overwhelming even to well-seasoned travelers, and before taking a trip it’s easy to feel nervous about navigating your travel in a foreign country. But if you make the right preparations and remember to be confident, traveling can be a piece of cake!

Before I made my trip to Our Cabaña I made sure that I was familiar with all the instructions that they had sent me beforehand so that I would know what to do when I arrived in Mexico City. I had expected the airport in Mexico City to be crazy, busy, and confusing (like many airports are!), but when I arrived I had no trouble at all getting through customs, picking up my luggage, and finding my way out of the airport. After I got my passport stamped, picked up my luggage, and exchanged my currency, I went to one of the many information kiosks and asked where the station for the busses was, and I found it very easily. The Mexico City airport is well organized and there are plenty of people there to help.

The bus trip to Cuernavaca was easy and relaxing, and I didn’t even have to wait for the bus because they leave the terminal every 20 minutes! Someone from Our Cabaña had been checking in with me along the way to make sure I found the busses ok, and once I arrived in Cuernavaca a staff member from Our Cabaña met me there and took me back to Our Cabaña.

Overall, my travel to Our Cabaña went very smooth and was not half as difficult as I thought it might be. When traveling, there are always things that can go wrong, but knowing that the staff at Our Cabaña was there to help me if I needed it, and knowing that they were waiting for me to arrive safely allowed me to feel relaxed and excited on my trip. One of my favorite things about traveling is how it challenges me and pushes me to figure things out on my own, reminding me that I am capable of doing so many things, I only have to take the first step


 

Hay muchos aspectos de viajar que pueden ser intimidantes o atemorizantes, a menudo una de las partes que más temor puede dar es cómo llegar a su destino, ya sea que viajes en avión, tren, autobús, automóvil o alguna combinación de esos. Los enormes aeropuertos de algunos países puede parecer abrumadores incluso para viajeros bien experimentados, y antes de iniciar el viaje es fácil sentirse nervioso sobre lo que implica moverte y viajar a un país extranjero. Pero si te preparas de forma adecuada y tienes confianza, viajar puede ser como ¡disfrutar de un pedazo de pastel!

Antes de hacer mi viaje a Nuestra Cabaña me aseguré de que estaba familiarizada con todas las instrucciones que me habían enviado de antemano para que yo supiera qué hacer cuando llegara a la Ciudad de México. Tenía la expectativa de que el aeropuerto de la Ciudad de México sería alocado, muy transitado y confuso (¡como lo son muchos aeropuertos!), Pero cuando llegué no tuve ningún problema, pasé aduana, recogí mi equipaje, y encontré la salida del aeropuerto. Después de que sellaron mi pasaporte, recogí mi equipaje, y cambié algunos dólares, fui a uno de los muchos quioscos de información y pregunté dónde estaba la estación de autobuses, y la encontré muy fácilmente. El aeropuerto de la ciudad de México está bien organizado y hay un montón de gente allí dispuesta a ayudar.

El viaje en autobús a Cuernavaca fue fácil y relajado, y ni siquiera tuve que esperar mucho, pues los autobuses salen de la terminal hacia Cuernavaca cada 20 minutos! Alguien de Nuestra Cabaña había estado en contacto conmigo durante todo el camino para asegurarse de que todo fuera bien, y una vez que llegué a Cuernavaca un miembro del personal de Nuestra Cabaña me buscó en la central y me llevó a Nuestra Cabaña.

En general, mi viaje a Nuestra Cabaña fue muy tranquilo y no fue tan difícil como pensé que podría ser. Cuando se viaja, siempre hay cosas que pueden salir mal, pero saber que el personal de Nuestra Cabaña estaba allí para ayudarme si lo necesitaba, y que me esperaban para llegar con toda seguridad me permitió sentirme relajada y emocionada durante mi viaje. Una de las mejores cosas de viajar es que hay desafíos que te empujan a resolver las cosas por tu cuenta, recordándome que soy capaz de hacer muchas cosas, y que sólo tengo que dar el primer paso.

Lo mejor de México / Best thing about México

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Antonella Gorosito

Van a hacer seis meses desde que llegué a México y me cuesta trabajo elegir qué es lo que más me gusta de acá. ¿Será  su historia, su cultura, su comida? Después de pensarlo un ratito me decido: su gente.
Desde que llegué a este país en enero hasta el día de hoy, todos y cada uno de los mexicanos que conocí fueron cálidos, serviciales, hospitalarios, siempre dispuestos a dar una mano a quien lo necesita.
Acá en la Cabaña, participantes y voluntarias tenemos la oportunidad de vivir de cerca la cultura mexicana, conocer a su gente, sus sabores y sus lugares. Los proyectos de servicio (mi parte favorita del programa de la Cabaña), por ejemplo, son unos de los momentos en los que la cercanía con las personas que viven acá es plena: jugar, cantar, bailar y pintar con los chicos y los grandes hace que cualquier tipo de barrera (la del idioma, por ejemplo) desaparezca. La posibilidad de experimentar algo así existe sólo gracias a la apertura y buena predisposición de la gente a la que visitamos, que nos recibe con los brazos y el corazón abierto, con ganas de divertirse, sin prejuicios ni preconceptos.
¿Qué es lo que hace a un país interesante? ¿Cuán rico es? ¿Sus atracciones turísticas y maravillas tecnológicas? ¿Sus hermosos paisajes? Probablemente. Pero viviendo acá me di cuenta que busco algo distinto. Prefiero poder mirar a su gente a los ojos y entender lo que esos ojos están diciendo. Eso encontré en México.


ENGLISH VERSION

 

I’ve arrived at Mexico almost six months ago and I’ve still struggle trying to decide what I like the most of being here. Maybe its history? Its culture? Its food? After thinking about that for a while I came up with the answer: its people.
Since I’ve arrived to this country in January until this very day, every Mexican I’ve met were warm, helpful, hospitable, always ready to help when you need it.
Here at Our Cabaña, participants and volunteers have the chance of experimenting really closely the Mexican culture, getting to know its people, its taste, its places. The service projects (my favourite part of Our Cabaña’s programme), for example, are one of those moments in which the closeness within the people who live here and participants is at the top. To play, sing, dance and paint with the kids and the grown people makes disappear any kind of barrier (the language barrier, for example). Experimenting something like that is only possible thanks to how opened and well predisposed that people are, that welcomes us with open arms and open harts, wanting to have fun, without any prejudices or preconceptions.
So, what makes a country interesting to visit? How rich it is? Its touristic attractions and technological wonders? Its beautiful landscapes? Probably. But living here I’ve realized that I’m looking for something else, something different. I prefer looking at people’s eyes and really understand what those eyes are saying. That I’ve found in México.

Safe Arrival / Llegué segura

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Kate Hanna

SPANISH VERSION BELLOW

I have travelled a fair amount (I’ve been to twelve countries and counting!) and I have not always felt safe.  I’ve stayed at some sketchy hotels, walked around towns where I don’t speak the language and been in much larger crowds than my poor Canadian sensibilities can handle.  However, that has never been the case when I have travelled with and to Girl Guide events.

I have been a member of Girl Guides of Canada – Guides du Canada for 18 years and there are few places I feel as comfortable as at a Girl Guide camp or meeting.  Girl Guides provides a feeling of security and confidence just by doing what we do best: be prepared.  When I arrived in Mexico City at just before midnight, one of the security guards noticed my uniform and asked “Guias?  Cuernavaca?” (Assuming correctly that I wouldn’t understand that much Spanish).  When I replied yes, he gave me a big smile and led me directly to the bus I needed to take to get here.  Within twenty minutes, I was on the bus heading for Cuernavaca!

By the time I got to Cuernavaca, it was 1:30 in the morning.  Once I got my bag and had just sat down, who should arrive but June, the Programme Coordinator, and Anto, the Programme Intern.  Nothing says welcome like people willing to stay up until the middle of the night for you.  If you come and visit us, I know you will feel just as welcome!


 

VERSION EN ESPAÑOL

¡He viajado mucho! (he estado en doce países y sigo contando). Y no siempre me he sentido segura. Me he alojado en algunos hoteles no tan buenos, caminado por ciudades donde hablan un idioma diferente al mío y entre grandes multitudes de mi pobre sensibilidad canadiense apenas puede manejar. Sin embargo, eso nunca me ha pasado cuando he viajado con y a evento de las Guías.

He sido miembro de las Girl Guides of Canada – Guides du Canada por 18 años y hay pocos lugares en los que me siento tan cómoda y segura como en un campamento o junta de las Guías. Las Guías siempre me han brindado el sentimiento de seguridad y confianza haciendo lo que mejor sabemos hacer: “Estar Preparada”

Cuando llegué a la Ciudad de México justo antes de la media noche, uno de los guardias de seguridad del aeropuerto al ver mi uniforme pregunto: ¿Guías? ¿Cuernavaca? (asumiendo correctamente que no entendería mucho español). Cuando le contesté que sí, me regaló una enorme sonrisa y me guió directamente hasta el autobús que debía tomar para llegar aquí. ¡A los 20 minutos, estaba en el autobús viajando hacia Cuernavaca!

Cuando llegué a Cuernavaca eran ya la 1:30 de la madrugada. Llegando recuperé mi maleta y me senté a esperar, y justo llegaron June y Anto la coordinadora y la interna de programa.  Nada te hace sentir tan bienvenida como la gente que es capaz de esperar por ti despierta hasta la madrugada. Si vienes de visita, ¡con toda seguridad te sentirán igual de bienvenida!

¿Porque decidí ser voluntaria en Nuestra Cabaña? / Why I decided to be a volunteer in Our Cabana?

 

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ENGLISH VERSION BELLOW

Muchas guías de mi país hablaban sobre el voluntariado en los centros mundiales, y de lo emocionante que era pasar un periodo largo en un país diferente, conocer gente nueva, y de que podíamos mandar una solicitud para ser parte del staff en un centro mundial pero ninguna lo había hecho antes.

Como yo termine el colegio y aun no empecé la facultad, mis coordinadoras me preguntaron si quería enviar una solicitud para ver si me aceptaban y si lo hacía iba a ser la primera de nuestra asociación en ser voluntaria en un centro mundial. Me gustó mucho la idea por varias razones: la primera es porque quería hacer amigos de otros países, conocer su cultura y aprender de ellos, desarrollar la manera en que me relaciono con los demás y practicar mi ingles con personas nativas del lenguaje.

Otra razón es que quería conocer un centro mundial y el país en donde está, por eso elegí Nuestra Cabaña ya que México es un país muy grande, lleno de tradiciones, cultura y una gastronomía muy diversa.

En el poco tiempo que llevo aquí en Nuestra cabaña he aprendido muchas cosas y aun me faltan muchas por explorar, estoy feliz siendo parte del staff y siendo parte de mi asociación.


 

Many guides in my country were talking about volunteering in World Centres and how exciting it would be to spend a period of time in a different country, meet new people and that we could send an application to be part of the staff in a world centre, which no one in Paraguay had done before.

Since I finished my school for the year and haven´t start the college yet, my coordinators asked me if I wanted to send an application to see if they would accept me and if they did it I would be the first in our association being a volunteer in a World Centre. I liked the idea for some reason: the first was that I wanted to make friends from other countries, know their costumes and learn from them, develop the way I relate with others and practice my English with native speakers.

Another reason was that I wanted to know a World Centre and the country to which it belongs, it is why I chose Our Cabana; because Mexico  is a big country, full of traditions, culture and a very diverse gastronomy.

In the short time that I’ve been here in Our Cabana I have learned a lot of things and I need explore more, I am happy to be part of this staff and part of my association.